D/S Stavangerfjord

D/S Stavangerfjord ankommer Strandkaien i Stavanger i 1934. Foto: Hans Henriksens arkiv/Stavanger byarkiv.
D/S Stavangerfjord ankommer Strandkaien i Stavanger i 1934. Foto: Hans Henriksens arkiv/Stavanger byarkiv.

Tekst: Erling Jensen
D/S Stavangerfjord var et passasjerskip som var eid av Den norske Amerikalinje. Skipet krysset Atlanterhavet i 45 år. 

6. februar 1915 kunne man lese i Stavanger Aftenblad:
"Stavangerfjord"
Kontrakt om skibets bygning er nu undertegnet. Skandinaviens største skib koster over 6 miljoner kroner.

Kontrakten ble underskrevet i Birkenhead, England mellom Den norske Amerikalinje og Cammell Laird & Co. Ltd. om bygging av linjens nye passasjerskip. Verftet hadde bygget skip siden 1828, så de visste hva de drev med. I 1912 leverte de D/S Kristianiafjord og i 1913 D/S Bergensfjord for Den norske Amerikalinje. 

Stavangerfjord gikk av stabelen 21. mai 1917 og ble gjort klar for ferdigstillelse. Skipet målte 12 977 bruttotonn og lengden var 532,5 fot. Stavangerfjord ankom New York 8. mai 1918 og ble da satt i trafikk. Skipet ble drevet fram av to dampmaskiner som utgjorde 10 000 hk med 95 omdreininger pr. minutt. Det hadde 18 livbåter som til sammen kunne romme 900 passasjerer. Under 2. verdenskrig ble skipet beslaglagt av tyskerne og brukt som losjiskip.

Kjeld Stub Irgens var kaptein fra 1918 til 1937. Han ble født 23. mai 1879 i Kvinesdal og døde 26. august 1963 i Oslo. Dessverre valgte han feil side under 2. verdenskrig. I det norske landssvikoppgjøret i 1945 ble han dømt til syv år tvangsarbeid. Saken ble anket til Høyesterett der straffen ble økt til 15 år.

I 1950 ble skipet delvis modernisert. Det ble blant annet lagt nytt hoveddekk og passasjerlugarene ble pusset opp. Oppussingen og klassifikasjonsarbeidene ble utført ved Nederlansche Dok en Scheep-showw MIJ.

8. desember 1953 knakk rorpinnen i full storm i Atlanterhavet. Vinden økte til orkan styrke, men kaptein Olaf Bjørnstad førte allikevel skipet 2000 nautiske mil til Oslo. Det ble manøvrert med hjelp av skipets to propeller. Maskinsjef Odin Danielsen og mannskapet i maskinrommet gjorde en fabelaktig jobb.

Den siste kapteinen ombord var Odd Aspelund. Han begynte som førstereisgutt når han var 14 år og endte opp som kaptein på D/S Stavangerfjord.

I løpet av 45 år fraktet skipet ca. 440 000 passasjerer og gjorde 770 turer over Atlanterhavet. Stavan-gerfjord ble også kalt Atlanterhavets dronning.

Siste tur over Atlanterhavet gikk i 1963. Stavangerfjord ankom Hongkong 4. februar 1964 og ble hugget opp hos Shun Fong Iron Works. Skipsklokken befinner seg i dag hos Norsk Sjøfartsmuseum.

Min oldefar Anker Theodor Steinkopf reiste 18. februar 1927 med D/S Stavangerfjord til New York hvor han malte skyskrapere. Etter fire år kom han hjem til Stavanger, og hadde da spart opp nok penger til å kunne bygge hus til seg og familien.

Til hovedsiden